文史|化学家拉瓦锡的私密科学

2019-02-17 08:36:34 围观 : 51
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   “近代化学之父”拉瓦锡在1773年的一个私人备忘录中曾写道,他相信他正在从事的化学实验一定会“给物理学和化学带来一次革命”。当时的化学,作为一门新兴学科,刚刚脱离炼金术和医学等学科获得独立,其科学实验也多在私家实验室进行,尚未尽脱神秘色彩,与十九世纪以后公开、严谨的科学研究风格大为不同。 今天看来属于“学术不端”的行为,1885年10月7日 丹麦物理学家尼-玻尔诞生在启蒙运动时代却被视为“温和的欺诈”,几乎是当时流行的科学著述的通病,同时也是一个胸怀大志的年轻人可以被理解和被宽宥的行为。相对于这些弱点,从拉瓦锡的私密科学档案来看,他面对挫折不屈不挠的勇气和过人的才智显然更加令人钦佩。返回搜狐,查看更多 根据科学史家弗雷德里克·霍姆斯的定义,“私密科学”是指“那些或多或少在幕后所进行的科学活动、技艺、实践和思想”,私密科学是相对公开科学而言,两者没有截然的界限。科学家的实验室记录在未公开之前,属私密科学;一旦记录公开并成为公共财产,其理论学说及思想为世所公认,私密科学就一变而为公开科学。1764年,富家子出身的拉瓦锡二十一岁,在科学院院士盖塔尔影响下,决定放弃前途大好的律师职业,转而投身科学研究。十年以后,他作出革命性预言,并宣称要重复此前关于固定空气的吸收与释放的所有实验——他立志要凭借科学实验数据发现空气中的“奥秘”,从而推翻在欧洲大陆盛行已久的“燃素说”。可惜事与愿违,此后很长一段时间拉瓦锡的研究进展并不顺利。 从日后披露的实验记录和私人备忘录来看,他的实验过程时常发生偏差,结果与之前预期的结果大相乖违:拉瓦锡一度坚信他的理论对德国权威施塔尔的燃素说将形成致命打击,但实验数据并未提供有力佐证,这令他苦闷不已。由于科学院的学术会议日期临近,在巨大压力之下,年轻且渴望获得科学声望的拉瓦锡决定铤而走险——他在会上篡改了实验报告的数据,故意夸大实验的精确性,错误地描述他的实验进程,至于其实验的不足之处以及与其理论相违背之处则故意避而不谈。此外,他还数次利用刊物延迟出版的时机,对他的论文进行修改完善,然后当众宣布他领先一步的“重大发现”。